Smashwords i cenzura Paypal

Mój nowy ebook „Humer i inni” – historia stalinowskich zbrodniarzy

Virtualo        Empik      Merlin     Smashwords

Więcej o książce…


Aktualizacja: jako ciekawostkę dodam, że Paypal współpracuje z chomikuj.pl. Serwisem, w którym niedawno znalazłem „spiratowaną” moją książkę.

Paypal usiłuje cenzurować książki! Niewiarygodne?

Dziś otrzymałem emaila od Marka Cokera, właściciela internetowej księgarni Smashwords. Otrzymali go wszyscy autorzy ebooków, które znalazły się w ofercie Smashwords. To jedna z najciekawszych księgarni dla self-publisherów. Oprócz sprzedaży książki u siebie zapewnia też dystrybucję do zewnętrznych serwisów, przede wszystkim do Apple iTunes. W ten właśnie sposób w apple’owskiej księgarni znalazła się moja „Piąta Komenda”. Smashwords – w przeciwieństwie do Amazonu – akceptuje ebooki po polsku. Dla czytelnika to również bardzo ciekawy sklep – kupuje książkę, a nie format. Po zakupie  może ściągnąć epuba, mobi, pdf i kilka mniej popularnych w Polsce formatów.

Smashwords rozlicza się z autorami przy pomocy Paypala. Tymczasem dwa tygodnie temu Paypal zagroził księgarni, że zlikwiduje jego konto, jeśli księgarnia… nie usunie niektórych książek ze swojej oferty. Chodziło o pozycje, które według Paypal opisują gwałty, zoofilię, kazirodztwo.

Opisy takich scen można znaleźć w dziesiątkach książek, do których zajrzymy w zwykłej księgarni za rogiem. Smashwords nie handluje „twardą pornografią”. Stanowią część literatury – i nie mają nic wspólnego z pornografią czy propagowaniem przemocy. To nie podręczniki bestialstwa.

Mark Coker poprosił o wyjaśnienie, co kierowało Paypalem. Ten odpowiedział, że jest to wymagane przez banki i organizacje zajmujące się kartami płatniczymi.

Reszty można się domyślić: banki nie chcą mieć nic wspólnego z internetowymi serwisami, które sprzedają dostęp do pornografii. Prawdopodobnie zdarzało się sporo przypadków wyłudzeń pieniędzy, postanowiono więc jednym cięciem rozwiązać problem. A ponieważ korporacyjne myślenie działa na zasadzie zero-jedynkowej, przy okazji padło na Smashwords.

Paypal rzecz jasna może podpisywać umowy – i zrywać – z kimkolwiek ma ochotę. Ale podając jako powód likwidacji konta fakt, że w księgarni znajdują się książki poruszające określoną tematykę, usiłuje po prostu wprowadzić cenzurę.

Długi fragment emaili od Marka Cokera (poruszył w nim też inne aktualne sprawy), dotyczący Paypal, w oryginale brzmi tak:

In case you haven’t heard, about two weeks ago, PayPal contacted Smashwords and gave us a surprise ultimatum:  Remove all titles containing bestiality, rape or incest, otherwise they threatened to deactivate our PayPal account.  We engaged them in discussions and on Monday they gave us a temporary reprieve as we continue to work in good faith to find a suitable solution.

PayPal tells us that their crackdown is necessary so that they can remain in compliance with the requirements of the banks and credit card associations (likely Visa, MasterCard, Discover, American Express, though they didn’t mention them by name).

Last Friday, I sent the following email to our erotica authors and publishers: https://www.smashwords.com/press/release/27   Then on Monday, I issued an update, and announced we would delay enforcement of PayPal’s guidelines so we and PayPal could continue our discussions:  https://www.smashwords.com/press/release/28

THE PROBLEM:

PayPal is asking us to censor legal fiction.  Regardless of how one views topics of rape, bestiality and incest, these topics are pervasive in mainstream fiction. We believe this crackdown is really targeting erotica writers.  This is unfair, and it marks a slippery slope.  We don’t want credit card companies or financial institutions telling our authors what they can write and what readers can read. Fiction is fantasy.  It’s not real.  It’s legal.

THE SOLUTION:

There’s no easy solution.  Legally, PayPal and the credit card companies probably have the right to decide how their services are used. Unfortunately, since they’re the moneyrunners, they control the oxygen that feeds digital commerce.Many Smashwords authors have suggested we find a different payment processor. That’s not a good long term solution, because if credit card companies are behind this, they’ll eventually force crackdowns elsewhere.  PayPal works well for us. In addition to running all credit card processing at the Smashwords.com store, PayPal is how we pay all our authors outside the U.S.  My conversations with PayPal are ongoing and have been productive, yet I have no illusion that the road ahead will be simple, or that the outcome will be favorable.

BUILDING A COALITION OF SUPPORT:

Independent advocacy groups are considering taking on the PayPal censorship case. I’m supporting the development of this loose-knit coalition of like-minded groups who believe that censorship of legal fiction should not be allowed. We will grow the coalition. Each group will have its own voice and tactics  I’m working with them because we share a common cause to protect books from censorship.  Earlier today I had conversations with the Electronic Frontier Foundation (EFF), The American Booksellers Foundation for Free Expression (ABFFE) and the National Coalition Against Censorship (NCAC).  I briefed them on the Smashwords/PayPal situation, explained the adverse affect this crackdown will have on some of our authors and customers, and shared my intention to continue working with PayPal in a positive manner to move the discussion forward.

The EFF blogged about the issue a few days ago:   https://www.eff.org/deeplinks/2012/02/legal-censorship-paypal-makes-habit-deciding-what-users-can-read

Today, ABFFE and NCAC issued a press release:   http://www.scribd.com/doc/83549049/NCAC-ABFFE-Letter-To-PayPal-eBay-re-Ebook-Refusal-2012

I will not be on the streets with torch in hand calling for PayPal’s head, but I will encourage interested parties to get involved and speak their piece.  This is where you come in…

HOW YOU CAN HELP:

Although erotica authors are being targeted, this is an issue that should concern all indie authors. It affects indies disproportionately because indies are the ones pushing the boundaries of fiction. Indies are the ones out there publishing without the (fading) protective patina of a „traditional publisher” to lend them legitimacy. We indies only have each other.

Several Smashwords authors have contacted me to stress that this censorship affects women disproportionately.  Women write a lot of the erotica, and they’re also the primary consumers of erotica.  They’re also the primary consumers of mainstream romance, which could also come under threat if PayPal and the credit card companies were to overly enforce their too-broad and too-nebulous obsenity clauses (I think this is unlikely, but at the same time, why would dubious consent be okay in mainstream romance but not okay in erotica? If your write paranormal, can your were-creatures not get it on with one another, or is that bestiality?  The insanity needs to stop here. These are not questions an author, publisher or distributor of legal fiction should have to answer.).

All writers and their readers should stand up and voice their opposition to financial services companies censoring books.  Authors should have the freedom to publish legal fiction, and readers should have the freedom to read what they want.

These corporations need to hear from you.  Pick up the phone and call them.  Email them.  Start petitions.  Sign petitions.  Blog your opposition to censorship. Encourage your readers to do the same.  Pass the word among your social networks. Contact your favorite bloggers and encourage them to follow this story.  Contact your local newspaper and offer to let them interview you so they can hear a local author’s perspective on this story of international significance. If you have connections to mainstream media, encourage them to pick up on the story.  Encourage them to call the credit card companies and pose this simple question, „PayPal says they’re trying to enforce the policies of credit card companies.  Why are you censoring legal fiction?”

Below are links to the companies waiting to hear from you. Click the link and you’ll find their phone numbers, executive names and postal mailing addresses. Be polite, respectful and professional, and encourage your friends and followers to do the same.  Let them know you want them out of the business of censoring legal fiction.

Tell the credit card companies you want them to give PayPal permission to sell your ebooks without censorship or discrimination.  Let them know that PayPal’s policies are out of step with the major online ebook retailers who already accept your books as they are.  Address your calls, emails (if you can find the email) and paper letters (yes paper!) to the executives.  Post open letters to them on your blog, then tweet and Facebook hyperlinks to your letters.  Force the credit card companies to join the discussion about censorship.  And yes, express your feelings and opinions to PayPal as well.  Don’t scream at them.  Ask them to work on your behalf to protect you and your readers from censorship.  Tell them how their proposed censorship will harm you and your fellow writers.

Visa:

http://finance.yahoo.com/q/pr?s=V+Profile

American Express:

http://finance.yahoo.com/q/pr?s=AXP+Profile

MasterCard:

http://finance.yahoo.com/q/pr?s=MA+Profile

Discover:

http://finance.yahoo.com/q/pr?s=DFS+Profile

Ebay (owns PayPal):

http://finance.yahoo.com/q/pr?s=ebay+Profile

Aktualizacja: jako ciekawostkę dodam, że Paypal współpracuje z chomikuj.pl. Serwisem, w którym niedawno znalazłem „spiratowaną” moją książkę.

 

Mój nowy ebook „Humer i inni” – historia stalinowskich zbrodniarzy

Virtualo        Empik      Merlin     Smashwords

Więcej o książce…

8 myśli nt. „Smashwords i cenzura Paypal

  1. Kiedyś płaciłem przez paypal za dostęp do serwera grup usenetowych – http://usenet-news.net
    Przy kupnie ostrzegali, że zablokowany będzie dostęp do grup, gdzie są materiały erotyczne.

    Czy jest to cenzura? Nie wiem, wydaje mi się, że pośrednik ma prawo decydować o tym, kto korzysta z jego pośrednictwa…

  2. Oczywiście, że Paypal, jak napisałem, może podpisywać – i zrywać umowy – z kimkolwiek chce. Ale próbuje wymusić na księgarni usunięcie literatury, która ukazała się zgodnie z prawem – nie ma w niej niczego, czego by państwowe prawo zabraniało. Jest to rodzaj korporacyjnej cenzury.

  3. Przyznam, że kiedy czytałem ten wpis, poczułem na karku tchnienie autentycznej grozy. I przypomniało mi się to stare porzekadło, że historia powraca jako własna parodia. Pamiętacie, jakie oburzenie wywoływały powieści Anais Nin, Henry’ego Millera czy Williama S. Burroughsa? Zakaz druku, aresztowanie nakładów, rozprawy sądowe i oskarżenia o obsceniczność… że o odsądzeniu od czci i wiary „Ulissesa” nie wspomnę. Wtedy sztukę próbowali „umoralniać” zakłamani puryści, którzy wycierali sobie gęby dekalogiem, dziś biorą się za to globalne korporacje i chodzące na ich pasku rządy.

    To jest właśnie paradoks naszej epoki. Wywalczyliśmy sobie wolność obywatelską i swobodę myśli tylko po to, by teraz, rzekomo w jej imię, nakładać kagańce. Mówimy o szacunku i tolerancji, a w istocie pleciemy sobie smycze z politycznej poprawności.

    Pięćdziesiąt lat temu do zniszczenia wolnych duchów trzeba było zaprzęgać Indeksy Ksiąg Zakazanych i skomplikowaną machinę legislacyjną. Dziś wystarczy parę kliknięć myszką. Szok.

    @Robert Drózd
    Robercie, pośrednik pewnie prawo do swoich wymagań ma. Ale sztuka, by żyć i się rozwijać, potrzebuje wolności. Nawet za cenę zgorszenia tego czy tamtego. Artysta spętany jest żywym trupem.

    • Przychodzę do banku Jerzy Kosiński, a ten odmawia mu otwarcia konta: – W pana książkach jest pornografia, nie chcemy mieć nic wspólnego z pieniędzmi, które pan na niej zarabia.
      Umarłbym ze śmiechu słysząc tą historię gdybym nie uświadomił sobie, że bank to traktuje poważnie. Kiedyś napisałem reportaż o pornografii w Internecie, ukazał się w Magazynie „Gazety Wyborczej”. Po jakimś czasie przyszła przesłuchać mnie policja, bo ktoś złożył zawiadomienie, że to ja tym tekstem rozpowszechniałem pornografię! Nawiasem mówiąc, działo się to w tak odległych czasach, że musiałem tłumaczyć policjantowi, co to w ogóle jest Internet.
      Jeżeli jakaś firma odmawia świadczenia usługi księgarni sprzedającej literaturę całkowicie zgodną z obowiązującym prawem, to jest to pewnego rodzaju precedens. Następnym razem może próbować usunąć na przykład literaturę przestawiającą w złym świetle sektor finansów międzynarodowych. I uzasadnić to tym, że owe książki naruszają czyjeś dobre imię – mimo, że żaden sąd nie orzekł tego swoim wyrokiem.

  4. Tak, to jest naprawdę totalnie – że użyję mocnego słowa – popieprzone. To jakaś schizofrenia. Z jednej strony zachodnia kultura obala wszelkie tabu – tak jak w tym holenderskim show, gdzie jeden pan zjadł kawałek drugiego pana – lecz z drugiej robi się strasznie pruderyjna, zakłamana. Takie mam wrażenie. Od czasu rewolucji obyczajowej lat 60 zaczęliśmy się z powrotem osuwać w regres i wszystko to, o co walczyli artyści-buntownicy, niekiedy przecież przypłacając swoją nonkonformistyczną postawę konfliktem ze społeczeństwem, idzie psu na budę.

    Innymi słowy: można być niegrzecznym, byle nie za bardzo. Można używać słowa „ciota”, a i to tylko pod warunkiem, że się mruga do prozy Michała Witkowskiego, ale „pedał” to już raczej nie, bo taka czy inna mniejszość może poczuć się urażona. Tworzenie poprawnych politycznie łamańców w stylu afro- ktoś tam jest ok, ale „murzyn” to już pachnie mową nienawiści i my, jakże nowocześni i tolerancyjni, tego nie akceptujemy. Pieprzne dowcipy o lesbijkach? Ależ bardzo proszę, byle kamera nie była włączona. Czy wolno w reality-show pokazywać stosunek seksualny dwojga uczestników? Ależ oczywiście! Dla popularności programu to byłoby nawet wskazane. Jednak pisać o tym zbyt dosadnie w powieści to już a fe, doprawdy nie uchodzi – świństwo i niemoralne pornograficzne plugastwo.

    Kurcze, kiedy Burroughs wydał „Pedała”, oskarżyli go o szerzenie zepsucia. Dziś pewnie też by dostał w tyłek – tyle że od aktywistów gejowskich za to, że ukazuje homoseksualizm w zbyt brutalnym świetle i przez niego cierpi sprawa walki o adopcję dzieci przez pary jednopłciowe.

    Mnie się jeszcze do niedawna wydawało, że sieć to – przy wszystkich możliwościach inwigilowania dzięki niej ludzi – ostatni bastion wolności. Że tam jeszcze może rozbłysnąć twórczy potencjał niepokornych artystów, którzy nie mogą lub nie chcą funkcjonować w tzw. głównym nurcie. Ale ostatnie miesiące tę moją pewność bardzo zachwiały.

    Okazuje się, że nic nie można wywalczyć raz na zawsze. Raz otwarte drzwi trzeba bezustannie podpierać butem, żeby jakiś dwulicowy urzędas ich nie zamknął.

  5. Na dokładkę w tym przypadku to nie urzędnik ale pracownik korporacji zamierza narzucić swoje normy. Oczywiście mam nadzieję, że sprawa między Smashwords a Paypalem zakończy się w jakiś rozsądny sposób, jednak ten spór pokazuje, jak już w tej chwili duża korporacja może wpływać na losy niewielkich firm.

Dodaj komentarz